韓國老齡化危機迫在眉睫

韓國老齡化危機迫在眉睫

二十年前,南韓政府致力於人口控管,將年輕的夫妻安置在快車道旁的公屋,使其失去生育動力。南韓政府甚至提出,如果你願意去做輸精管切除手術,便可享有年度軍事訓練的豁免權。

 

但是,現在一切都變了。南韓人口正快速邁入老齡化,勞動力也正在衰退。預計明年,15~64歲的人口將達到3千7百萬的高峰,然後,開始快速下降。以前,受惠於人口所帶來的高速效率,使現代汽車還有三星電子這樣的強大集團成長快速。但是現在,勞動人口已經愈來愈少。

 

人口老齡化壓力越來越大,預計到2020年代,經濟潛在成長率可能因此下滑至2.2%。南韓政府表示,未來五年,或許是逃離人口陷阱的最後機會。南韓總統朴槿惠所組建的行政部門,將於下個月釋出未來五年應對老齡化及低生育率的藍圖。

 

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這個計劃必須因應現在的職場文化,不能逼迫女人去平衡事業及小孩,並且,找出幫助晚婚的夫婦去進行生育及養育家庭的方法。

 

另一方面,老年人口持續擴大,再加上,平均預期壽命在80歲以上的老年人,在退休後,都正試圖去存更多的錢及減少開銷,所以南韓政府正在努力刺激被其拖垮的消費。

 

刻不容緩的人口問題

韓國開發研究員Cho Byung Koo說 : 「南韓的成長衰退,老齡化是一個關鍵因素。現在人們或許不了解這個議題的嚴重性,但是若未來幾年才要搶救,早已來不及。」從南韓衛生部早期的藍圖可以發現,當局透過夫婦生育治療、促進結婚等其他方法,將老齡化納入醫療及娛樂區塊。

 

朴槿惠的行政機關也已經宣布,明年開始,大公司將允許員工至少工作至60歲才退休。雖然,在韓國沒有正式的退休年齡,但政府數據顯示,一般典型的工人職業生涯大概都在53歲左右結束,此時,也是他們正值以任期做為薪資爬升基準的時刻,卻面臨退休的壓力。

 

南韓政府也計畫去補貼公司,讓年長工作者得以持續工作。並且,藉由稍微減少年長者的薪水,讓公司得以招聘年輕人。

 

戰爭衍生的人口後遺症

1953年韓戰爆發時,南韓所浮現的問題,是現今南韓社會所無法想像的。當時,在糧食短缺已迫在眉睫的情況下,決策者眼前所見,都是飢餓的人民,為了舒緩此一情況,只好鼓勵人們減少生育。

 

1970~1980年代,節育觀念盛行,政府運用競選方法消除對男孩與女孩的歧視,並且努力去削弱一定要生男孩的習俗。這個運動成效相當顯著。官方資料顯示,1970年代早期,平均每個女人生產4.21個小孩,到現在已剩下1.23個。

 

直到2006年,南韓政府開始動員起來,實施第一個結合老齡化及低生育率的五年計畫。首爾大學公共衛生學院教授Cho Young Tae說 : 「決策者反應遲緩的部分原因為,在韓國傳統上,老人照護一直是家庭中重要的事務,這個偏向的家庭壓力是造成國家反應較慢的原因。」

 

老齡化造成經濟成長衰退

隨著組織嚴密的大家庭逐漸崩塌,以及無法因應老年人口增多的養老金系統,南韓的老年人口貧困率是經濟合作發展組織中最高的。

 

韓國銀行行長Lee Ju Yeol指出,人口統計是經濟潛在成長率的中心因素,南韓這個月成長率達3%,但去年同期達3.3%。韓國開發研究院預測,如果不採取更多的動作對抗老齡化,2021年~2030年,潛在成長率將萎縮至2.2%,在那之後,更將衰退至1.4%。

 

家庭計劃的廣告顯示韓國現在已經進入老齡化及生育率的新循環。1970~1980年代,廣告標語上寫著,「一對夫妻只擁有一個小孩」。但現在,正在發生截然不同的情況,現在的標語寫著「當一個媽媽」、「我喜歡孩子,兩個孩子」。

 

參考資料:Bloomberg

 

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