科技大廠掀起收購狂熱

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科技大廠掀起收購狂熱

併購是企業快速擴大規模的捷徑,許多捧著滿手資金的科技公司,為了在瞬息萬變的數位世代中保有領先地位,展現出強烈的野心。從即時通訊、智慧手機到可穿戴式裝置,無論是 Google、Facebook、蘋果還是亞馬遜,都想擁有結合通訊、購物和娛樂的全方位數位平台,這些科技巨頭在 2014 年掀起一場收購狂潮。

 

收購大戲連翻上演

在科技業常說的 ” 不進化就淘汰 ” 的鐵則下,這 4 大科技巨頭的市值總計就超過 1 兆元,它們竭盡所能地爭奪科技生態的資源,人人都想掌握通訊、購物或娛樂的數位平台。特別是 Facebook 和 Google,因受惠於股價飆漲,高持股的創辦人掌控生殺大權,在這場併購競賽中毫不手軟。由下圖可看見,這些科技業巨頭為保住在瞬息萬變的數位世代的主導地位展開的高風險競賽。(點圖放大)

科技大廠

Facebook 花了大把資金投入照片分享網路、臉部辨識軟體與即時通訊軟體等領域,最近再宣佈將以近 20 億美元買下 Oculus VR,跨入虛擬實境領域。Oculus 公司所生產的虛擬實境產品,目前只針對遊戲開發人員推出頭戴設備 Oculus Rift,這個設備改變了許多遊戲的視覺。不過 Facebook 不是要往遊戲發展,他們正計畫把 Oculus 拓展到通訊、影音、娛樂、教育等,想要打造成多項體驗平台。也許未來可以體驗到像是在家中通話時,就像是當面對談一樣,這也是 Facebook 今年以來第二宗重大收購案。同時,Facebook 目前正在進行以無人機、衛星和雷射等方式,提供匱乏地區網路的計畫。

 

Google 在無人駕駛汽車、穿戴裝置、聲音密碼、軍用機器人身上投入大筆資金;年初也用 32 億元買下 Nest Labs 公司,搶進智慧家電市場,而在 4 月 1 日也宣布與維京航空合作,預計在各航班機艙座位配置 NEST 溫度控制設備。這些都是長期投資,是為了多角化經營所做的努力,還尚未能擴展成核心獲利模式之外的獲利方法。無論是 Google 或 Facebook,去年收益有 90% 來自廣告。

 

談到收購,蘋果與亞馬遜同樣不惶多讓,亞馬遜的觸角開始伸向新業務與原本的核心零售業務相距甚遠,該公司對未來業務發展押注了多個領域,從視頻到雲端計算、再到其自己的平板電腦  Kindle Fire HDX。在過去 16 個月內,蘋果總共收購了 32 間公司,其中包括 App 測試應用平台 Burstly、相機應用開發商 SnappyLabs、社交分析服務 Topsy Labs、地圖軟體 Embark、影音搜尋服務 Matcha、晶片設計商 PrimeSense、指紋感應技術開發商 AuthenTec 等公司。收購這麼多家公司,其背後是不是意味著蘋果將推出重量級產品而做的準備? 讓我們拭目以待…..

 

掌握趨勢 等於掌控未來

在科技產業這樣快速變遷的環境裡,抓不住喜新厭舊的用戶們,馬上就得面臨淘汰的危機,而購併新創企業正是讓大企業永保青春的特效藥。在個人數位革命之初,微軟的操作系統在個人電腦設備中享有主導地位。龐大的用戶規模吸引來軟體開發商設計出商務、遊戲等各類軟體,替微軟牢牢鎖住用戶的心。幾年後,蘋果以 iPhone 開啟了智慧手機時代,Google 也利用 Android 系統後來居上,現在全球每 5 支智慧手機中就有 4 支使用 Android 系統。同時 Facebook 也成功開啟社群網路時代,吸引了許多遊戲開發商,更增加廣告收入。

 

但如果公司無法很快適應市場,下場會如何 ? 在 Yahoo 的網路搜尋引擎敗給 Google 之後,該公司就再也無法完全恢復往日風光。微軟也尋求在智慧手機領域站住腳,其懸而未決的收購 Nokia,這項手機業務的交易就是微軟的又一次嘗試。

 

Google 針對智能手錶等穿戴式裝置推出 Android Wear 作業系統,蘋果也正在研發具監測運動及健康狀況的可穿戴設備。就連全球晶片龍頭英特爾 (intel) 也加速進軍穿戴科技市場,宣布已收購專門生產健身追蹤錶的 BASIS,由此可見,穿戴式裝置可能是下一個科技業互相爭奪的新戰場。不過虛擬實境裝置也同樣受到矚目,它具有各式各樣服務的龐大潛力,這也是為什麼 Facebook 要收購 Oculus VR 的主要原因了。

 

 

(資料來源:The Wall Street JournalTechCrunch) (圖片來源:華爾街日報、Agence France-Presse/Getty Images)

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